¿Qué parte habitaron los zapotecos?

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El grupo lingüístico zapoteco se compone de más de 60 variantes del zapoteco, así como de la lengua chatina, estrechamente relacionada. La variante más importante es el zapoteco del istmo, que se habla en la llanura costera del Pacífico del sur de Oaxaca, en el istmo de Tehuantepec.

Aunque los zapotecos son ahora mayoritariamente católicos, aún sobreviven algunas de sus antiguas creencias y prácticas, como el entierro de los muertos con objetos de valor. Algunas imágenes de los santos católicos locales se parecen a los antiguos dioses de los zapotecas. Un ejemplo es el de San Pedro, que se parece al dios de la lluvia zapoteca Cocijo[6]. Los primeros misioneros entre los zapotecas fueron Bartolomé de Olmeda, un mercedario, y Juan Díaz, un sacerdote secular, que fue asesinado por los nativos en Quechula, cerca de Tepeaca, por haber «derribado sus ídolos»[7].

Las mujeres zapotecas del estado mexicano de Oaxaca desempeñan diversas funciones sociales en sus familias y comunidades. Como en muchas otras culturas, las mujeres zapotecas han ocupado históricamente un lugar diferente en la sociedad que los hombres. Estos papeles se enmarcan en el contexto del matrimonio, la maternidad y el trabajo. Dentro de ellos, forman una parte vital del tejido que es la Oaxaca zapoteca.

Lengua zapoteca

El grupo lingüístico zapoteco se compone de más de 60 variantes del zapoteco, así como de la lengua chatina, estrechamente relacionada. La variante más importante es el zapoteco del istmo, que se habla en la llanura costera del Pacífico del sur de Oaxaca, en el istmo de Tehuantepec.

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Aunque los zapotecos son ahora mayoritariamente católicos, aún sobreviven algunas de sus antiguas creencias y prácticas, como el entierro de los muertos con objetos de valor. Algunas imágenes de los santos católicos locales se parecen a los antiguos dioses de los zapotecas. Un ejemplo es el de San Pedro, que se asemeja al dios de la lluvia zapoteca Cocijo[6]. Los primeros misioneros entre los zapotecas fueron Bartolomé de Olmeda, un mercedario, y Juan Díaz, un sacerdote secular, que fue asesinado por los nativos en Quechula, cerca de Tepeaca, por haber «derribado sus ídolos»[7].

Las mujeres zapotecas del estado mexicano de Oaxaca desempeñan diversas funciones sociales en sus familias y comunidades. Como en muchas otras culturas, las mujeres zapotecas han ocupado históricamente un lugar diferente en la sociedad que los hombres. Estos papeles se enmarcan en el contexto del matrimonio, la maternidad y el trabajo. Dentro de ellos, forman una parte vital del tejido que es la Oaxaca zapoteca.

Oaxaca, México

El zapoteco no es el nombre de una sola lengua, sino de un grupo de 58 lenguas que, junto con el grupo chatino relacionado, pertenece al tronco lingüístico otomangue. El zapoteco es una de las familias más grandes del tronco otomangue en cuanto al número de hablantes, ya que los zapotecos son el tercer grupo étnico indígena más grande de México, después de los nahuas y los mayas. El zapoteco tiene más variedades que cualquier otro miembro del tronco lingüístico otomangue (Ethnologue) con casi tantas variedades como pueblos en los que se habla.

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Hay aproximadamente 450.000 hablantes de zapoteco, la mayoría de los cuales viven en los estados mexicanos de Oaxaca y Veracruz. Aunque la mayoría domina el español, también hay muchos que sólo hablan una o más variedades de su zapoteco nativo. En algunas zonas, el zapoteco se utiliza en la administración local, el comercio, la literatura y los servicios religiosos. En otras zonas, la lengua está al borde de la extinción, por ejemplo, el zapoteco de Asunción Mixtepec.

De las 58 variedades de zapoteco que figuran en Ethnologue, 49 tienen menos de 10.000 hablantes. La mayoría sólo tiene entre varios cientos y varios miles de hablantes. Varias están al borde de la extinción. Las variedades más populosas del zapoteco se enumeran a continuación.

Estructura social zapoteca

Durante las fiestas de San Vicente Ferrer, que comienzan el 21 de mayo de cada año, son testigos de su coronación. Para la ocasión, y a pesar de que las temperaturas alcanzan los 50°C, las Técas se ponen su huipil más hermoso. Este vestido tradicional con flores de colores sobre un fondo de terciopelo negro, con un magnífico encaje blanco que bordea la parte inferior de la falda, recuerda la imagen de una mujer fuerte y radiante representada por la artista Frida Kahlo.

Estas mujeres también demuestran su fuerza al encarnar todos los roles posibles, económicos, religiosos o simplemente guardianes de las tradiciones. Transmiten todas las formas de patrimonio: el material que se transmite de madre a hija, como la casa familiar, las joyas de oro y un armario lleno de huipiles bordados que cuestan pequeñas fortunas; y el inmaterial, a través de su poder para tomar decisiones importantes, o el de la curación que domina la curandera que sabe curar las enfermedades con plantas.

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De una población de menos de 100.000 habitantes, 48.000 mujeres gobiernan a más de 46.000 hombres, que siempre son presentados como «padre, hijo o marido de tal o cual «mujer»». En Juchitán, los hombres sólo gobiernan en los cargos municipales: el poder político es el mundo de los hombres. Sin embargo, en los últimos años, algunas mujeres también han sido concejalas municipales.

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